1

1996年亚洲杯,国足出线的经历很尴尬。(资料片)  

本届亚洲杯小组赛渐近尾声,A、B两个小组的比赛已经全部完成,A组的印度队最后拿到了3分,却只能排名小组垫底打道回府,B组的巴勒斯坦,三战一个球没进,只拿到了两分,现在却还有可能晋级——他们依然有希望成为六个小组赛四个成绩最好的小组第三当中的一个。为什么会出现这样的荒唐事?当然还是要从本届亚洲杯决赛圈扩军到了24支球队,其中的16支可以晋级淘汰赛说起。类似的赛制,熟悉国际足球的朋友应该不会陌生,没错,2016欧洲杯,1986、1990、1994三届世界杯,都是采取同样的赛制。当然,也就出现了一地鸡毛、满眼八卦。

特派记者

李志刚1月16日发自阿布扎比  

为啥要24队出线16支

根据大家都习惯的思维,赛会制的比赛,8支、16支、32支球队参加,最为适合,整个赛制显得井然有序,让人一目了然。那么,为什么有些比赛,非要安排24支球队进入决赛圈,然后又为了淘汰赛的顺利进行,让其中的16支球队出线呢?这事儿,背后是很有讲究的。

首先,24队是16扩军到32强赛制的良好过渡。单就赛制而论,16强、32强显然是更合适的,2的次方的球队数量能够保证赛会的平衡,但直接从16强到32强,又过于急促,因此24强的过渡还是很有必要的;其次,对那些慢热的强队来说很有好处,让他们在小组赛爆冷出局的可能性大大减小;第三,可以增加收入,拉拢所属会员,参赛的队伍多了,大家可以说皆大欢喜。

比利时率先“沾光”

小组第三,也有很大的机会晋级淘汰赛,一提这事,很多人就会想当然地记起1990的“意大利之夏”,当时作为卫冕冠军的阿根廷队便是以小组第三的身份惊险出线,最后居然跌跌撞撞打进了决赛。但真要说第一个沾了政策光的,还得是“欧洲红魔”比利时队。

1986年的墨西哥世界杯是第一次实行24队出线16,即“6个小组前两名直接晋级,剩下6个小组第三比较其中成绩最好的前四名晋级16强”的规则,当时国际足坛采用的还是“赢一场得2分,平一场得1分,输一场得0分”的计分规则。比利时队以小组第三出线后,在16强的进球大战中,凭借加时赛中的入球4:3击败苏联,随后又点球淘汰了西班牙,直到半决赛遇上如日中天的马拉多纳率领的阿根廷,才0:2败下阵来,这一届杯赛也成就了比利时“欧洲红魔”的称号。

意大利复制阿根廷传奇

1990意大利世界杯,以小组第三身份出线的阿根廷队杀进了决赛,但同一届杯赛上的荷兰队就没有这么好的运气了。当时荷兰与英格兰、埃及、爱尔兰分在了一个小组,结果除了英格兰1:0击败埃及之外,该组其他所有的比赛都踢成了平局,其中荷兰和爱尔兰积分、净胜球、进球数、相互胜负关系完全一样,最后靠抽签确定名次,爱尔兰成为第二,荷兰点儿背,抽到第三,虽然也出线了,但“三剑客”压阵的荷兰队却不敌拥有“三驾马车”的前联邦德国队,没能杀进八强。

到了1994美国世界杯,“幸运星”开始照耀意大利。当时意大利与挪威、墨西哥、爱尔兰分在了一个小组,神奇的事情出现了,四支球队最后居然同积4分,通过计算“小分”后,意大利队以小组第三的身份获得了出线权,他们与1990年的阿根廷一样,都杀进了决赛,当然,结局也一样,都是获得了亚军。

想当第三都不行的国足

说了那么多,都是别人的,好像不大过瘾,那咱们还是聊聊中国队吧。虽然本届亚洲杯是首次采取24支球队晋级决赛圈、16支球队进入淘汰赛的赛制,但“缩小版”的情况亚洲杯却曾经采用过。那是1996亚洲杯,共有12支球队进入决赛圈,被分作三个小组,每个小组的前两名以及三个第三名当中成绩最好的两个,可以晋级八强,即淘汰赛阶段的比赛。

由于采用的是新赛制、新规则,该届亚洲杯在赛程、赛制的制订上出现了不少的问题。不仅A、B、C三组最后一轮小组赛不是同时举行的,就是同一小组最后一轮的两场小组赛也不是同时开球,这一切让该届亚洲杯充满了戏剧性。

被分在C组的,中国队小组赛首战0:2不敌乌兹别克斯坦,次战3:0击败叙利亚队。小组赛最后一战,中国队只要踢平日本队,便可确保出线,而且还能够让韩国队不进入淘汰赛——此时,A组、B组的全部比赛均已结束,B组有三支球队同积6分,A组的第3名韩国队积4分,净胜球为0,中国队认为乌兹别克斯坦应该可以轻松击败叙利亚,只要自己战平日本队,本队便将以4分的成绩获得C组第3,净胜球为1,不多不少,恰好可以将“死敌”韩国队送回老家。

中国队和日本队心知肚明,这场比赛的大部分时间,两支有了默契的球队都在无聊地消磨时间。但最后日本球员相马直树非常随意地踢了一脚,球居然就进了,中国队想扳平都没有时间,0:1败下阵来。此时,中国队的小组赛已经全部结束,三战仅积3分,净胜球为0,全队都已经准备收拾行李回国了。这个时候,C组最后一轮另外一场小组赛才准备开打——没错,两场比赛开球时间差了两小时15分钟——戏剧性的一幕出现了,叙利亚队居然爆冷2:1击败了乌兹别克斯坦,最后C组的积分榜,日本队三战三胜积9分排名第一,另外三支球队都是1胜2负积3分,净胜球为0的中国队居然排名小组第二,因为叙利亚和乌兹别克斯坦的净胜球都是-3。

当时那支最后惊险“被出线”的中国队,没有了精气神,在四分之一决赛中两球领先却被沙特连进四球,虽然最后中国队又进一球,却还是以3:4败下阵来。对了,最后说一句,这一届奇葩的亚洲杯,也是在阿联酋举行的。